Вместе  на  чистой  Земле!

Грязная и опасная сторона технологий

Современный мир трудно представить себе без портативных и настольных компьютеров, планшетов и смартфонов. Отвечая на вопрос, что находится у них внутри, пользователи чаще всего называют жесткий диск, флеш-память, оперативную память или процессор. И лишь очень немногие упомянут мышьяк, свинец и ртуть. Действительно, большинство существующих устройств содержат химические элементы и вещества, представляющие серьезную опасность для людей и окружающей среды.

В электронном оборудовании использованы тысячи различных веществ и их сочетаний. Большинство из них достаточно инертны в процессе эксплуатации, но способны причинить существенный вред, прежде чем дойдут до прилавка и после того, как будут выброшены на свалку.

Окружающие нас смартфоны, компьютеры и телевизоры мы считаем чем-то само собой разумеющимся, полагая, что деньги, заплаченные за них в магазине, — это все, чем нам пришлось пожертвовать. Однако устройства напичканы элементами, которые в процессе их добычи, переработки и утилизации загрязняют воздух и воду. А некоторые ядовитые компоненты воздействуют и непосредственно на нас, пользователей.

Некоторые токсичные вещества выделяются оборудованием в процессе его повседневного использования или при разрушении устройств. Например, разбитый монитор или жидкокристаллический телевизор может выделять ртуть. А любая загрязненная река сбрасывает свои токсичные воды в океан, оказывающий самое непосредственное влияние на нашу жизнь.

Жизненный цикл продукта: три наиболее опасных момента

Добыча. Добывающие производства разрушают поверхность Земли и зачастую загрязняют окружающий воздух и воду. Добыча редкоземельных минералов невозможна или нерентабельна без использования процессов, которые наносят серьезный вред окружающей среде.

Производство . Вы фактически не соприкасаетесь с основными компонентами, находящимися внутри вашего оборудования. Но некоторые люди вступают с ними в прямой контакт. Причем зачастую это происходит при высокой температуре, вследствие чего в воздух попадают токсичные вещества. Среди рабочих технических предприятий высок процент раковых и других смертельных заболеваний.

Окончание срока службы. Вам, наверное, хорошо известно, что не стоит выбрасывать старую технику на помойку. Ее нужно утилизировать, не так ли? Но во что это выливается на практике? Зачастую отслуживший свое холодильник просто выставляется хозяевами к подъезду, откуда его забирает какой-нибудь скупщик металлолома, разбирает его у себя в гараже, извлекая все ценные компоненты. А все остальное, как правило, весьма токсичное, в итоге все равно оседает на открытой мусорной свалке.

Редкоземельные минералы

Если Периодическую систему химических элементов (таблицу Менделеева) вы изучали только в школе, то, скорее всего, такие элементы, как европий, прометий, тулий и иттрий, вам ни о чем не говорят. Эти четыре элемента известны под общим названием «редкоземельных металлов» или «редкоземельных минералов». Как следует из названия, получить их весьма непросто.

А между тем потребность в них довольно высока. Оглянитесь вокруг, и вы найдете их в смартфонах, магнитах и телевизорах. Эти элементы являются важными составляющими многих «экологически чистых» технологий, в том числе ветряных турбин, электромобилей и компактных флуоресцентных ламп.

Однако добычу и очистку редкоземельных минералов к экологически чистым процессам отнести никак нельзя. Мировой центр добычи редкоземельных металлов находится в окрестностях города Баотоу, в китайском автономном районе Внутренняя Монголия. Как пишет британское издание Guardian Weekly, «сточные воды производства содержат широкий спектр токсичных химических веществ и радиоактивных элементов (в частности, торий), которые при попадании внутрь организма вызывают рак поджелудочной железы, легких и лейкемию». В настоящее время многие компании заняты поиском безопасных способов добычи и обработки редкоземельных элементов. Но вопрос о том, насколько успешны их усилия, пока остается открытым.

Бромированные огнезащитные составы

Когда химические огнезащитные составы только появились, они казались отличным изобретением. В конце концов, ведь вы же не желаете, чтобы ваши устройства сгорели ярким пламенем.

Бромированные огнезащитные составы включают в себя несколько химических элементов, которые добавляются в устройства и нетехнические продукты (например, в мебель) для уменьшения вероятности их возгорания. Многие из этих составов, в том числе полибромированные дифениловые эфиры, являются весьма устойчивыми соединениями — попав в человеческий организм, они остаются там надолго и начинают постепенно накапливаться.

Исследования показали, что полибромированные дифениловые эфиры оказывают отрицательное воздействие на развитие мозга ребенка в утробе матери, а проникая в гормональную систему человека, становятся канцерогенами. Основная опасность угрожает людям, которые занимаются сборкой и разборкой электронных продуктов. Потребители тоже могут подвергаться риску, особенно (как это ни парадоксально) в случае пожара.

Полибромированные дифениловые эфиры встречаются сейчас в телефонах, мониторах и телевизорах, в диванах и детской одежде. Многие компании сейчас отказываются от этих соединений и заняты поисками альтернатив. Окажутся ли эти альтернативы лучше, покажут лишь будущие исследования.

Поливинилхлорид

Поливинилхлорид, обозначаемый обычно аббревиатурой ПВХ, — это разновидность пластика, применяемая в самых разных целях. Из него сделана внешняя оболочка кабелей, которыми соединяются устройства, он окружает электрический провод портативного компьютера. ПВХ присутствует в музыкальной коллекции любителей виниловых пластинок. Из него делают трубы и одежду. Это дешевый, прочный и весьма распространенный материал.

Вместе с тем, по словам IT- аналитика «Гринпис» Кейси Харрелла, «ПВХ — худший из пластиков». Он является причиной возникновения гормонального дисбаланса, проблем в репродуктивной сфере и различных форм рака. Поливинилхлорид практически невозможно правильно утилизировать. В результате старый материал оказывается обычно на свалке с отходами или, того хуже, сжигается с целью извлечения медных жил и других ценных компонентов. При его сгорании образуется крайне вредный канцерогенный диоксин. Свалки и химические захоронения загрязняют источники воды. Единственный способ правильно утилизировать ПВХ заключается в том, чтобы отправить его в центр опасных отходов. Радует то, что некоторые технические компании (например, Apple) уже прекратили использовать поливинилхлорид в производстве.

Фталаты

По своей природе, ПВХ является довольно жестким материалом, вот почему рука об руку с ним идут многочисленные фталаты. Фталаты умягчают поливинилхлорид и делают его гибким без снижения прочности. Без фталатов кабель, покрытый ПВХ, сгибался бы очень тяжело.

Фталаты получили распространение не только в электронике. Они применяются при изготовлении скатертей, занавесок для душа и игрушек — по крайней мере, тех, что продаются в США. В Европейском Союзе детские игрушки, содержащие фталаты, запрещены. Фталаты могут нарушить нормальное течение гормональных процессов. С ними связывают появление врожденных дефектов, астмы и, возможно, рака молочной железы.

Фталаты угрожают не только людям, которые находятся далеко от вас. Они могут проникать в продукты и в организм человека.

Бериллий

Этот элемент выглядит просто супергероем. Он тверже стали, легче алюминия и обладает отличной электропроводностью. Добавьте немного бериллия к меди, и вы получите сплав, который в 6 раз прочнее чистой меди. Такие свойства делают его пригодным для изготовления пружин, соединителей и печатных плат. Но для людей, работающих с бериллием (занятых на добывающих производствах редкоземельного металла), он напоминает скорее радиоактивный криптонит из произведений фантастов. В процессе дробления и измельчения образуется бериллиевая пыль, оседающая в легких у рабочих. Пыль, попадающая на одежду и обувь, в итоге отравляет всех членов семьи.

Бериллий токсичен для человека и вызывает хронические заболевания, поражая в основном легкие. Люди, непосредственно работающие с ним, часто страдают хронической бериллиевой болезнью, симптомами которой являются одышка, усталость, боль в груди и суставах, потеря аппетита и появление рубцов на легочной ткани. Лекарств от этой болезни не существует. Международное агентство по изучению рака относит бериллий и его соединения к первой группе канцерогенов, т.е., к тем веществам, которые с наибольшей долей вероятности вызывают у человека заболевание раком.

Свинец

Вредное воздействие этого элемента приводило к возникновению у людей различных заболеваний еще со времен древнего Рима. В наши дни производители используют свинец для пайки электронных схем. Он является стандартным компонентом электронно-лучевых трубок, возможно, у вас дома еще остался монитор или телевизор на базе ЭЛТ.

Попадая в организм человека, свинец повреждает нервную систему и почки, нарушает функционирование репродуктивных органов. Крайне негативное воздействие он оказывает на детей, у которых начинает замедляться мозговое развитие.

Чтобы подвергнуться вредному воздействию этого элемента, не нужно даже прикасаться к техническим устройствам. Еще несколько десятилетий назад свинец широко применялся в красителях и при изготовлении игрушек. Некоторые из этих продуктов используются до сих пор.

Ртуть

Компактные флуоресцентные лампы, заметно сокращающие энергопотребление и выброс парниковых газов, стали настоящим символом экологически чистых технологий. Но в таких лампах содержится ртуть, и если они разбиваются, окружающие подвергаются серьезному риску. Не менее опасны и флуоресцентные лампы, используемые для подсветки ЖК-экранов.

Большое количество ртути, проникнувшее в организм, оказывает деструктивное воздействие на центральную нервную систему, систему пищеварения и почки. В утробе матери этот металл препятствует развитию мозга еще не родившихся детей.

Вы, наверное, слышали о людях, которые отравились ртутью, поев рыбы. Эти случаи неотделимы от проблемы флуоресцентных ламп. Ртуть не приносит никакого вреда, пока находится в элементах подсветки или мониторе, но если эти устройства разбиваются, выбрасываются или сжигаются, находящиеся внутри вредные вещества выплескиваются на землю, разливаются по водной поверхности и в итоге попадают в пищевую цепочку.

Конечно, ртуть содержится не только во флуоресцентных лампах. Она применяется в приборах медицинского назначения, в промышленном производстве химикатов, а в прошлом использовалась еще и в термометрах и косметике.

Мышьяк

Этот элемент уже давно ассоциируется с ядами, и истории загадочных отравлений довольно часто связаны с мышьяком. Даже в количествах, которым далеко до дозы, вызывающей мгновенную смерть, мышьяк может нанести непоправимый вред. Проникая в организм человека, этот элемент, относящийся к неметаллам, ослабляет иммунную систему и повреждает почки. Кроме того, он вызывает рак легких, кожи и мочевого пузыря.

До недавнего времени мышьяк был важным компонентом электронных плат. Производители добавляли небольшое его количество к кремнию, благодаря чему улучшалась электропроводность материала. В связанном виде мышьяк не представляет особой опасности для потребителей, а вот работники производственных предприятий и центров утилизации подвергаются серьезному риску.

Сейчас мышьяк уже довольно редко можно встретить на производстве. Однако в старой технике он по-прежнему имеется, и утилизировать ее надо с соблюдением необходимых мер предосторожности.

Кадмий

Наверное, все видели никель-кадмиевые пальчиковые аккумуляторы. Из-за наличия кадмия к хранению этих батарей предъявляются особые требования. Перестав держать заряд, они становятся опасной обузой.

Благодаря устойчивости к коррозии и хорошей электропроводности, кадмий стал основным компонентом кадмиево-теллуровых солнечных панелей, производство которых обходится дешевле, чем стандартных кремниевых. Этот элемент используется при нанесении гальванического покрытия, в электронных контактах, переключателях, а также при изготовлении изоляторов.

Конечным пользователям кадмий может нанести вред, пожалуй, лишь в том случае, если электролит вытечет из батареи. А вот работники, занятые в его производстве или утилизации, подвергаются гораздо более серьезной опасности. В основном этот элемент проникает в организм через органы дыхания, но иногда через кожу или пищеварительную систему. Влияние кадмия приводит к развитию рака легких и заболеваний печени и почек.